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Contacto: ¿Que tan exacta es la ciencia de la película? Parte 2

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Continuamos con la ciencia de Contacto y ¿que tan exacta es? (Si quieres leer la primera parte la encuentras ¡Aqui!), bien, el momento en el que Ellie escucha las señales de radio. Lo hace con un montón de telescopios detrás de ella. Los radiotelescopios funcionan casi como un telescopio normal y corriente. Recogen luz (en este caso en el espectro de radio) y lo convierten en una señal. Eso sí, suele ser una señal muy débil que no se puede usar sin más.

También es cierto que, en este caso, el mensaje es tan fuerte que supera al ruido de fondo. Es muchísimo más potente, de hecho. 112 Janskys. Un Jansky es la unidad de energía de radio. La mayor parte de fuentes de radio en el firmamento se miden en milijanskys.

Otra curiosidad es el cálculo que hace Ellie sobre la vida. Dice que hay unas 400.000 millones de estrellas. Si solo una de cada millón tuviese planetas, y solo uno de cada millón de ellos tuviese vida, y uno de cada millón fuese inteligente, habría millones de civilizaciones.

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Contacto hace que te cuestiones sobre la vida extraterrestre

Aquí hay dos matices. Por un lado, la frase está incompleta. Quería decir que hay 400.000 millones de estrellas y 100.000 millones de galaxias en el universo. Aunque, incluso así, obtenemos que en todo el universo observable habría 40.000 civilizaciones. Que no es mucho.

Todo esto tiene que ver, por supuesto, con la famosa Ecuación de Drake, ese intento de determinar cuántas civilizaciones inteligentes podría haber en la Vía Láctea. Es un ejercicio de imaginación, pero puede resultar muy interesante.

En cierto momento, Ellie recuerda la noche en la que fallece Ted, su padre. Hay una lluvia de estrellas, y se puede ver cómo tienen varios telescopios preparados. Sin embargo, como seguramente sabrán, ¡no hacen falta para ver las estrellas fugaces! Se ven a simple vista.

Además, nos cuentan que Ted murió el 10 de noviembre. No hay ninguna buena lluvia de estrellas en esas fechas. Las Leónidas tienen el pico de actividad unos días más tarde, pero no son conocidas por ser precisamente espectaculares. Al contrario, son más bien débiles.

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Salvo cada 33 años, aproximadamente, cuando ganan algo en intensidad. Pero lo que Ellie ve es una lluvia de estrellas muchísimo más intensa, si tenemos en cuenta que ve varios meteoros en unos pocos segundos. Quizá este sea el error más llamativo, aunque nada grave.

El mensaje recibido en SETI

Hablando del mensaje en sí, a los astrónomos les preocupa que Vega se ponga bajo el horizonte y pierdan parte de la señal. Así que establecen una red mundial de telescopios para su observación. También nos encontramos algo muy interesante. ¿Cómo sabremos (suponiendo que un día recibamos uno) que un mensaje es alienígena?

Un patrón que no se pueda dar en la naturaleza sería una señal inequívoca de que su origen es artificial, y eso pasa en Contacto. Porque lo que detecta Ellie es una secuencia de todos los números primos desde el 2 hasta el 101. Los números primos no son un concepto natural. No se dan en la naturaleza. Son un concepto matemático. Encontrarlos en un mensaje implicaría que es una señal de origen artificial.

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Además, al descodificar la señal, descubren que contiene el discurso de Hitler en los Juegos Olímpicos de Berlín en 1936. Vega está a 26 años-luz del Sistema Solar, y esa retransmisión fue la primera lo suficientemente potente como para atravesar la atmósfera. Está bien pensado.

Vega como origen del mensaje

No solo eso, los astrónomos, en la escena de los números primos, contemplan la incongruencia de que la señal proceda de Vega. Es la segunda estrella más brillante del firmamento (en el hemisferio norte) y es una estrella muy joven, de apenas 400 millones de años.

De hecho, en la película, cuando Ellie finalmente viaja hacia el centro de la galaxia, pasa por Vega y ve que está rodeada de una densa nube de partículas. No es una licencia artística. Vega emite mucha luz infrarroja comparada con otras estrellas de su tipo. ¿Cómo se explica?

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Tiene que haber algo más que esté emitiendo ese infrarrojo. Generalmente, ese “algo más” es una nube de polvo, que cuadra perfectamente con Vega porque es una estrella joven, que suelen presentar ese tipo de discos de material a su alrededor. Solo hay una pega, a decir verdad.
Y es que en la película Vega muestra mucho polvo a su alrededor. Las estimaciones es que, en realidad, no hay tanto polvo. Aproximadamente la mitad de la masa de la Luna. Que, repartida alrededor de una estrella, no es gran cosa. Si estuvieses allí, seguramente no lo verías.
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Kip Thorne otra vez siendo importante en otra cinta

Carl Sagan no se encargó de Contacto por sí solo. Contó con la colaboración de su esposa, Ann Druyan, y también de Kip Thorne. Thorne es un famoso astrofísico estadounidense que ha trabajado ampliamente en agujeros negros. Fue una figura clave en una película reciente.
Hablo, como quizá sepan, de Interstellar. En ésta última, su trabajo fue importante para representar muchas de las cosas que vemos en la película, pero también participó en Contacto dando consejos a Carl Sagan sobre los agujeros de gusano.
De la visita de Ellie al centro de la galaxia no hay demasiado que decir. Más que nada porque todo ello es hipotético. Ni siquiera estamos seguros de que exista vida en otros lugares más allá del Sistema Solar, así que no podemos suponer cómo serían los extraterrestres.
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Hay cosas que por ahora no podemos comprobar

Carl Sagan sí que establece que son capaces de viajar más rápido que la luz y que, quizá, incluso puedan viajar en el tiempo de manera limitada. No hay ninguna forma de hacerlo, hasta donde nosotros sabemos, pero no es necesariamente un error. Quizá haya alguna forma de viajar más rápido que la luz y, simplemente, nuestra comprensión actual de la física no es capaz de explicarlo.

Del mismo modo que no sabemos cómo podríamos usar un agujero de gusano, a pesar de que nada en la física impide su existencia. Teniendo en cuenta esto, tampoco hay mucho que decir del retorno de Ellie a la Tierra. Para ella han pasado 18 horas, sin embargo, en la Tierra no ha pasado o, en el mejor de los casos, han sido solo unos minutos. Lo peor de todo es que, además, no tiene pruebas de lo sucedido.

Llegados a este punto, si han visto la película, les recomendaría que tambien lean la novela. Alex Riveiro asegura que es incluso mejor, y cubre algunos aspectos que no aparecen en la película. Bien vale la pena. Además, desde el punto de vista científico, es impecable.

Contiene errores que, como han visto en estos dos articulos, no son ni mucho menos significativos. Por cierto, el “padre” de Ellie reconoce que el sistema de tránsito de la galaxia no es suyo. Lo que implica que debió haber una civilización incluso anterior a la suya.

Además, ya en la Tierra, Ellie sigue con su estudio de los números irracionales. Al analizar Pi, descubre que, en base 11, a partir de cierto dígito, todo es una secuencia de 0 y 1 que esconden un mensaje. Algo que solo podría ser hecho por el “creador” del cosmos.

Un contacto para reencontrarnos con nosotros mismos

Carl Sagan no era creyente, y estaba muy cerca del ateísmo. Siempre decía que no tenía evidencias de la existencia de Dios, pero tampoco evidencias en su contra. Necesitaba más información. En Contacto no dudó en ilustrar ese conflicto siempre presente en la sociedad.
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Quizá donde mejor se muestra es en qué sucede antes y después de su viaje. Antes de partir, Ellie se reúne con Palmer Joss, un líder religioso. A él, le intenta convencer de su fe en la ciencia antes de partir. Al volver, con nada que demuestre su versión, los papeles cambian.
Joss es de los pocos que creen en la historia de Ellie, a pesar de que solo la puede justificar con la fé. Contacto, en ese sentido, no es solo un viaje de ciencia ficción, también nos invita pensar sobre el mundo y la sociedad en la que vivimos. Y lo hace muy bien…

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John Carpenter: Analizando su estilo y su creciente influencia [Parte 1]

Carpenter

Martin Scorsese, Steven Spielberg o George Lucas son algunos de los cineastas estadounidenses más influyentes, aclamados y exitosos de su generación. Pero hay un director de EE. UU., cuya carrera también comenzó en la década de 1970, que posiblemente sea tan influyente como cualquiera de ellos. John Carpenter nunca fue parte de la multitud del “muchacho de la película”, que también incluía a Brian De Palma y Francis Ford Coppola.

Carpenter no necesariamente disfrutó del éxito de un Oscar como Spielberg o, de hecho, del multimillonario imperio de George Lucas. Pero el trabajo único de John Carpenter, particularmente el que se creó durante su extraordinaria carrera en los años 70 y 80, es una fascinación particular para una nueva generación de jóvenes cineastas.

Directores como Adam Wingard, James DeMonaco y David Robert Mitchell se están refiriendo a Carpenter en su trabajo, o citan abiertamente al maestro del horror como una influencia en las entrevistas. Entertainment Weekly  una vez destacó a John Carpenter como el director más influyente de 2014, y su alcance no fue de ninguna manera algo extraño, ya que no se limitaba a ese año en particular.

La película de Jeremy Saulnier,  Habitación Verde  tiene unos tintes claramente del cine de Carpenter, mientras que James DeMonaco pareciera que está canalizando el espíritu de John Carpenter , para ser más exactos de sus películas Asalto a la Comisaría del Distrito 13  y  1997: Escape de Nueva York, una vez más en su secuela de ciencia ficción,  12 Horas Para Sobrevivir: El Año de la Elección.

El uso de las tomas largas

La genialidad de la primera toma de Halloween  de 1978  estableció perfectamente el tono de la película de Slasher que cambia el juego de Carpenter. En lo que recuerda los controvertidos momentos subjetivos de Tres Rostros Para el Miedo  de Michael Powell  (1960), la secuencia nos lleva a un recorrido en primera persona por la casa de Myers; nos convertimos en espectadores cuando una mujer se viste y luego es brutalmente apuñalada.

Para el ojo moderno estas secuencias utilizadas en la pelicula Halloween esto puede no parecer tan impresionante. Pero considere esto:  Halloween  recibió un presupuesto de 325.000 dólares. La secuencia inicial de la familia Myers no se filmó hasta el último día de la enérgica producción de  Halloween; para este punto, Carpenter probablemente habría sido sabio para filmar la escena en un estilo más convencional.

En cambio, hizo que el operador de la cámara Ray Stella se paseara por la casa de Myers con una cámara Panaglide, a través de la cocina, subiendo escaleras, mientras el resto de trabajadores se apresuraba detrás de él, apartando las luces y las piezas del equipo.

Mucho más que un truco, la larga apertura de Halloween es un ejemplo del interés de Carpenter en usar la cámara para establecer la geografía de un entorno. El cineasta Dean Cundey fue clave para esto, y se podría argumentar que gran parte del trabajo de Carpenter simplemente no habría sido lo mismo sin él. El ingenioso uso de la iluminación, el encuadre y las tomas de seguimiento largas le dieron a  Halloween una sofisticación que le faltaba en la mayoría de las películas de terror de esa época.

Trabajos similares

John Carpenter hizo algo similar en su primer largometraje profesional  Asalto a la Comisaría del Distrito 13,  donde el desarrollo deliberado introduce el edificio de la policía en la mente del espectador: es posible que no notemos conscientemente lo que está haciendo Carpenter, pero está estableciendo el diseño en la mente del público un recinto policial remoto, un lugar que pronto se convertirá en un campo de batalla.

En La Cosa,  Carpenter usa una Steadicam y hace tomas largas para establecer la localización en la Antártida. Carpenter nos hace comprender la forma en que los pasillos estrechos conectan con la cocina, la sala de recreo y la vivienda. Podemos ver que la base es lo suficientemente grande como para que la gente, y los perros, puedan, si así lo desean, escabullirse sin ser vistos. Y al igual que en  Halloween , el uso de esas tomas largas y bajas establece el sentimiento de premonición y violencia inminente. 

Uso del encuadre para generar suspenso

La retención constante de sangre y la violencia descarada de Carpenter solo aumentan el suspenso

Carpenter

Halloween no trata de mostrarte fisicamente al asesino todo el tiempo, sino de darte la sensación de que el asesino podría estar en cualquier lugar, esperando a que la victima se descuide para dar la puñalada.

Esto se ejemplifica en una toma magnífica donde Jamie Lee Curtis está aterrorizada en primer plano; Detrás de ella, el rectángulo negro de una puerta abierta. La composición nos dice que falta algo, que una figura pronto llenará ese espacio faltante tras el hombro de Lee Curtis. Sucede, por supuesto, pero de la manera más brillante: Divisamos primero la máscara de Michael Myers, esa máscara pálida e inexpresiva iluminada por una luz espectral.

La forma en que Cundey logró esto fue ingeniosa, simplemente tenía una pequeña luz oculta fuera del plano, y por orden de Carpenter, apagó suavemente la luz hasta que la cara de Myers apareció a la vista. El asesino estaba parado allí todo el tiempo, simplemente no podíamos verlo.

Paranoia y música electrónica

Carpenter

“La paranoia entre los personajes era tan fuerte”, dijo Tarantino sobre La Cosa del cineasta John Carpenter,  “atrapado en ese recinto durante tanto tiempo, que rebotó en todas las paredes hasta que no tuvo a dónde ir sino al público. Eso es lo que estaba tratando de lograr con Los Odiosos Ocho“. 

Pocos directores estadounidenses eran expertos en generar un aire de paranoia como Carpenter. De hecho, lo que los cineastas modernos parecen querer usar esta habilidad de Carpenter para crear suspenso a través de tomas simples y música de repique. Los dos emparejados crean una mezcla que es inequívocamente propio de Carpenter. Carpenter ha mantenido durante mucho tiempo, con modestia, que escribió su propia música para sus primeras películas simplemente porque era más económico. Pero los magros, simples ritmos de sus inolvidables partituras electrónicas son una obra maestra digna de un genio.

La paranoia al estilo Carpenter influenció positivamente la película  12 horas para sobrevivir  y su secuela de 2014,  12 horas para sobrevivir: Anarquia El escritor y director James DeMonaco ciertamente no ha ocultado su afecto por Carpenter; él menciona a  Escape de Nueva York  como una de sus principales influencias  e incluso admitió haber escuchado la melodía de  La Cosa (escrita por Ennio Morricone con un estilo decididamente de Carpenter) una y otra vez mientras escribía su guión.

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Oscar 2019: Predicciones en Mejor Actriz

Sin más preámbulos en momento de dar un repaso a las predicciones en Mejor Actriz.

Siempre estoy un poco en conflicto en esta categoría. Tradicionalmente, este es el premio más glamoroso que se otorga en la noche de los Oscar, ya que la expectación es casi tan alta para ver qué lleva puesto la ganador, así como para saber quién será la que gane. En cierto modo es un poco sexista, porque el vestido importa tanto a los ojos de los espectadores como el calibre real de la actuación.

Para mí, sin embargo, el problema real es la previsibilidad. Hubo un momento en que este fue el premio más esperado fuera de Mejor Película. Realmente, nueve de los últimos diez ganadores en esta categoría se decidieron bastante antes, con el último concurso legítimo entre Meryl Streep por The Iron Lady contra Viola Davis para  The Help. Streep terminó ganando esa, y Davis recibió su recompensa unos años más tarde. Para la última sorpresa verdadera en Mejor actriz, tiene que regresar más de una década a Marion Cotillard ganadora de La Vie en Rose, acabando el presunto duelo entre Cate Blanchett y Ellen Page.

Este año, al menos, parece ser una competencia genuina, con dos candidatas. Todavía creo que nos dirigimos hacia un resultado asumido, pero por primera vez en un tiempo, hay al menos ALGUNA intriga.

Los nominados de este año a la Mejor Actriz son:

Yalitza Aparicio, Roma

Pase lo que pase, ella tiene la distinción de ser la primera mujer indígena nominada para el premio y solo la segunda mexicana en general (la otra es Salma Hayek en Frida ). No tiene una formación como actriz y, de hecho, es maestra. Este es su primer papel en una película de cualquier tipo, y ahora tiene el premio más alto que existe, a pesar del hecho de que lo más cercano a una gran nominación antes de los Oscar fue para el premio Critics ‘Choice.

Dicho esto, ¿es esta una actuación digna? Como el punto focal literal de toda la película, mucho depende de su capacidad para reaccionar ante todo lo que sucede a su alrededor y al mismo tiempo captar la atención que recibe de la cámara. En gran medida, ella tiene éxito, pero creo que eso se debe más a la visión artística de Alfonso Cuarón que a la actuación de Aparicio.


Glenn Close, The Wife

Glenn Close dio sin duda el mejor desempeño de su carrera en The Wife. Si bien tiene los monólogos del “Oscar Clip” que tienen todas las actuaciones importantes, ella dice mucho más con sus ojos que con su diálogo.

Ha sido nominada anteriormente, pero no ha logrado la victoria, por lo que esta película fue básicamente orquestada para ganar el premio que su trabajo ha merecido con los años. Hasta ahora, ha conseguido el Golden Globe y el premio SAG.


Olivia Colman,  La favorita

Como la reina Anne, Colman da una actuación increíble. Sus obsesiones con el estado, sus violentos cambios de humor, su autoabsorción y su desenfrenada sexualidad abrieron el camino para convertir lo que podría haber sido una película de disfraces en una de las mejores farsas en los últimos años.

También está hilarante (por ejemplo, gritándole a un portero que la mire y luego que no la mire) y sorprendentemente simpática (evidenciada por los conejos que representan a sus hijos muertos). La reina Anne, o al menos esta versión de ella, exigió una actuación con un grado casi bipolar de rango dramático y cómico, y Colman lo hizo con creces.


Lady Gaga, A Star is Born

Estrictamente hablando, también es una recién llegada como Aparicio, ya que este es su primer papel importante en una película fuera de las películas de conciertos y camos. Incluso hay algo poético sobre la idea de su victoria, ya que las dos primeras versiones de A Star is Born tienen el ingenio de ganar el Oscar a la Mejor Actriz como el momento más importante en el que la estrella en ascenso supera a la caída de su marido.

Como Ally, Gaga hace un buen trabajo. Es difícil separar a la artista de la artesanía en este caso, ya que hay elementos en el arco de la carrera de Gaga dentro del personaje de Ally, pero también hay momentos que son completamente contrarios a lo que ha hecho en la vida real. No hay nada de malo en eso, solo hace que sea difícil analizar la historia y el personaje con el artista de la vida real. Tal vez eso le resta un poco, no lo sé.


Melissa McCarthy, Can You Ever Forgive Me?

McCarthy ciertamente demuestra su valía como Lee Israel. Además de mirar el papel, fue capaz de retratar a la perfección a esta mujer que que solo quería ganarse la vida haciendo lo que mejor hace, lo único a lo que realmente se adaptaba: escribir.

Y parte de la razón por la que esta es una gran actuación es porque pone una cara humana empática en la lucha de la vida real sin que realmente se convierta en melodrama o autoparodia.

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Los mejores superhéroes fuera de Marvel y DC

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En los ultimos años hemos asistido a uno de los exitos más rotundos en el mundo del cine, y no solo en taquilla sino tambien en la critica, hay una ardua batalla en el cine de superhéroes entre Marvel y DC, en estos momentos Marvel está a la cabeza con su Universo Cinematográfico, por otro lado DC ha tenido el exito de Aquaman y Wonder Woman, y películas con una calidad decente como lo es El Hombre de Acero y Batman v Superman.

Pero no todo es Marvel y DC, a lo largo de la historia del cine y la pantalla chica ha habido superhéroes que no pertenecen a estas compañias cinematográficas y hay muchas personas que a pesar de no estar hartas de Marvel y DC, buscan otras opciones, aqui en este post te dejamos los mejores superéroes fuera de los estudios pertenecientes a Warner (DC) y Disney (Marvel).

¿Cuáles son los mejores superhéroes fuera de Marvel y DC?

El Protegido (2000)

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Philadelphia. Año 1961. Un niño de color acaba de nacer en unos grandes almacenes. Un médico acude a ver como se encuentran tanto la madre como el bebé, y horrorizado le pregunta a la mujer si se le ha caído el niño, ya que tiene tanto los brazos como las piernas fracturadas.

Philadelphia. Año 2000.Un hombre llamado David Dunn está en el expreso que va de Nueva York a Philadelphia camino de su casa después de una entrevista de trabajo en la ciudad de los rascacielos. En el tren entabla conversación con una atractiva mujer, pero ésta cree que quiere ligar y se cambia de asiento. Un momento después se produce un dramático accidente.

Los increíbles (2004)

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Una familia de superhéroes casi retirados, algo entraditos en años y kilos, que tratan de sobrevivir en la dura vida diaria, son obligados a volver a la acción… simplemente para salvar al mundo. Bob Paar solía ser uno de los más grandes superhéroes del mundo (también se le conocía como “Mr. Increíble“), salvaba vidas y luchaba contra villanos a diario.

Han pasado 15 años, y Bob y su mujer (una famosa ex-superheroína por derecho propio) han adoptado una identidad civil y se han retirado a la periferia para llevar una vida normal con sus tres hijos. Bob se dedica a comprobar los plazos de las reclamaciones de seguros y lucha contra el aburrimiento y los michelines.

Está deseando volver a entrar en acción, así que cuando recibe una misteriosa comunicación que le ordena dirigirse a una remota isla para cumplir una misión de alto secreto, no se lo piensa dos veces.

La Máscara (1994)

superhéroes

Stanley es un ingenuo empleado de banca incapaz de enterarse de cuándo se aprovechan de él, al que su jefe mangonea, al que su casera humilla, y al que solamente su perro parece ser capaz de aguantar. Charlie, un amigo suyo, le invita a ir al cabaret Coco Bongo para intentar estimularle y conseguir que espabile.

Pero antes de que eso ocurra, aparece la bella Tina Carlyle, que entra en el banco para hablar con Stanley y de paso fotografiar la caja fuerte con una mini cámara. Es entonces cuando Stanley encuentra una máscara que le da grandes poderes, pero que también le quita todos sus miedos: ahora es libre de actuar como quiera…

El Zorro (1957)

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Diego de la Vega, el único hijo de Don Alejandro, regresa a casa para luchar contra la injusticia y la corrupción reinantes en Monterrey. Durante el día es el tipico chico rico que solo pasea a caballo y toca la guitarra, pero por las noches es un espadachín enmascarado llamado El Zorro.

Hellboy (2004)

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Nacido de las llamas del infierno durante la Segunda Guerra Mundial, Hell-boy (Ron Perlman) fue enviado a la Tierra por el loco diabólico Grigori Rasputín (Karel Ro-den) para hacer el mal. Destinado a ser un presagio del Apocalipsis, Hellboy fue rescatado por las Fuerzas Aliadas lideradas por el profesor Broom (John Hurt), fundador del clandestino I.I.P.D. (Instituto para la Investigación Paranormal y de Defensa), que lo crió como un hijo y desarrolló sus extraordinarios poderes paranormales. A pesar de sus oscuros orígenes, Hellboy se convierte en un extraño héroe del bien, que lucha contra las fuerzas del mal que amenazan nuestro mundo.

Kick-Ass (2010)

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Dave Lizewski es un estudiante de instituto que pasa desapercibido por todos, aficionado a los cómics, de donde saca un día la idea de convertirse en un superhéroe, aunque no tenga superpoderes, no haya seguido un duro entrenamiento y ni siquiera tenga una razón significativa para ello.

Pero la vida de Dave cambiará para siempre cuando se encuentre con un par de locos vigilantes -la terremoto de 11 años Hit Girl y su padre, Big Daddy– y forje amistad con otro joven luchador contra el crimen, Red Mist. Y cuando todos se tengan que enfrentar al jefe de la mafia local, Frank D’Amico, sus alianzas y sus verdaderas habilidades serán puestas a prueba.

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